Le point sur les fontanelles

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Les fontanelles sont les zones moues qui se trouvent sur la tête du nouveau-né. Ce sont les espaces membraneux à la jonction des os de son crâne, car durant ses premiers mois, sa tête n’est pas encore entièrement ossifiée. Ces zones sont souples au toucher, et ça inquiète un peu les jeunes parents. Mais en réalité, il n’y a rien à redouter puisque les fontanelles sont bien plus solides qu’on ne le pense, elles permettent au cerveau de se développer.

Qu’est-ce qu’on entend par fontanelles ?

Les os du crâne du bébé sont marqués par des sutures, les espaces linéaires qu’on peut suivre avec le doigt. Ces dernières sont les zones cartilagineuses avec des bordures distantes seulement de quelques millimètres. À l’intersection, on trouve des zones membraneuses qui ne sont pas encore ossifiées, et ce sont les fontanelles. À la naissance, le bébé en possède 6, et 4 se ferment pendant les premiers jours, elles ne sont pas visibles parce qu’elles sont minuscules. Les 2 autres sont visibles, palpables et souples au toucher. Il y a la fontanelle antérieure qui est la plus grande, et elle se trouve au sommet du crâne du bébé. C’est une grande zone molle de quelques centimètres prenant la forme d’un losange. Mais il y a aussi la fontanelle postérieure de forme triangulaire, et elle est située à l’arrière du crâne à la naissance. Plus malléable que la grande fontanelle, la fontanelle postérieure permet le développement du crâne, l’ajustement de ce dernier au cerveau. C’est vers 3 mois après la naissance que la fontanelle postérieure se ferme, tandis que la grande fontanelle se rétrécit progressivement. Elle disparaît entre le 10ème et le 20ème mois. Pendant le bain de bébé, notamment le lavage de cheveux, il n’y a aucun risque de le blesser en touchant ces zones doucement.

Les changements d’aspects de la grande fontanelle

La grande fontanelle doit être molle et plane, mais elle n’a pas toujours le même aspect. Quand bébé est en position assise, elle est un peu creuse et quand il crie, tousse ou pleure, elle se bombe un peu à cause de la veine centrale en dessous qui se gonfle de sang sous l’effort. Quand bébé a faim, elle s’abaisse un peu, et quand il est calme, elle bat. Vous pourrez constater ce battement au toucher, c’est le signe que tout va bien pour le bébé. Les médecins observent de près cette structure membraneuse surtout quand le nourrisson est malade, car elle aide à poser un diagnostic. En effet, si la fontanelle est bombée et qu’elle ne bat plus, c’est le signe d’une méningite ou une hypertension intracrânienne. Par contre, si elle est creuse, ça veut dire que le bébé est déshydraté, et c’est dangereux. Le diagnostic est confirmé si ça s’accompagne de diarrhées, de troubles digestifs, d’une importante diminution des urines, d’un enfoncement des yeux ou de plis cutanés.

La grande fontanelle, pour le bon développement du cerveau

Au moment de l’accouchement, les fontanelles permettent le chevauchement des sutures du crâne, ce qui en réduit le volume, et ça explique l’aspect anormal du crâne de certains bébés. Mais les os sont malléables, et les nourrissons retrouveront une tête normale entre 24 et 48 heures après la naissance. L’importance de la grande fontanelle est la bonne croissance du cerveau, elle va s’ajuster à son développement, et on peut constater qu’elle se rétrécit mois après mois. Il faut savoir que la grande fontanelle est à surveiller de près. Si elle se ferme de manière précoce alors que le crâne n’est pas encore bien développé, le cerveau risque d’avoir peu de place pour se former correctement. Le pédiatre mesure avec un mètre de couturière le périmètre crânien de l’enfant à chaque visite médicale, et ce, jusqu’à 2 ans. Il peut aussi avoir recours à une sonde d’échographie ou l’échographie transfontanellaire. C’est indolore et facile à faire. Si la croissance est trop rapide, on peut déceler une hydrocéphalie, si c’est trop lent, on parle de craniosténose, une déformation de la tête en longueur, en largeur et au niveau des côtés ou une déformation au niveau du front. Cette anomalie peut être corrigée par une intervention chirurgicale, mais quand l’enfant devient plus grand.

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