Bébé et la grippe A : comment agir ?

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Selon ce que l’on sait d’elle pour l’heure, elle n’est pas plus méchante qu’une grippe saisonnière… mais elle est hélas plus fréquente. Et même si il semble que le nombre de cas se stabilise actuellement, on nous promet son retour en force pour l’hiver.  Bébé, surtout entre 0 et 6 mois, n’est pas très armé face aux virus de ce type. La marche à suivre en cas de doute, avec les conseils éclairés de Daniel Floret, chef de service pédiatrique à l’hôpital Femme mère enfant de Bron (69) et Président du Comité Technique des vaccinations.

Bébé et grippe A: comment la repérer?

Côté Mômes : Comment savoir si bébé a la grippe A ?

Daniel Floret : Le diagnostic de grippe en général – même saisonnière -chez le nourrisson est assez difficile à établir parce que le tableau clinique peut ressembler à n’importe quelle affection respiratoire. En bref, le premier symptôme qui doit alerter est la fièvre et, si bébé semble avoir une rhinopharyngite ou une bronchiolite, ça peut aussi être une grippe A.

CM : Pourquoi la fièvre est-elle inquiétante chez bébé ?

DF : Chez un plus de 3 mois, elle peut monter haut sans que ce soit particulièrement inquiétant. En revanche, la fièvre est plus inquiétante chez les plus petits, surtout jusqu’à 2 mois car la fièvre les expose aux infections bactériennes.

CM : Les bébés sont-ils une population à risque face à la grippe A ?

DF : Les bébés à risques face à la grippe A sont surtout les anciens prématurés, ceux qui souffrent de cardiopathies congénitales, de malformations de la cage thoracique, de bronchodysplasies, de maladies neuromusculaires. Mais de manière plus générale, même si on dispose encore de peu d’informations sur les conséquences de la grippe A, on sait que la grippe amène une mortalité non négligeable chez les nourrissons de 0 à 6 mois et que les bébés de moins de 2 ans et surtout de moins d’1 an ont un risque élevé d’hospitalisation, aussi élevé que chez les adultes à risques.

Bébé et grippe A: quels traitements?

Côté Mômes : Que faire si on soupçonne bébé d’avoir la grippe A ?

Daniel Floret : La meilleure des démarches est de se rendre dans une consultation hospitalière dédiée pour la prise en charge des enfants. On peut aussi appeler son pédiatre ou son médecin traitant mais éviter de se déplacer à leur cabinet. Il faut aussi beaucoup hydrater bébé comme pour une grippe classique et s’assurer qu’il se repose en attendant qu’il soit prise en charge par une équipe médicale.

CM : Comment traiter un bébé atteint de grippe A ?

DF : Il n’existe pas pour l’instant de médicament spécifique contre la grippe A, notamment chez les bébés, mais les antiviraux habituels et en l’occurrence le Tamiflu permettent de diminuer les symptômes et d’aider l’enfant à se rétablir plus facilement. On peut le prescrire même aux enfants de moins de 12 mois selon une récente recommandation de l’agence européenne du médicament.

Côté Mômes : Mais on entend que le Tamiflu donne chez les enfants des effets secondaires spectaculaires…

Daneil Floret : Les effets secondaires rapportés par les anglais étaient parfaitement connus lors des essais cliniques de ce médicament. Ce sont essentiellement des troubles digestifs mais qui n’ont pas de caractère de gravité inquiétante.

CM : Peut-on vacciner un bébé contre la grippe A ?

DF : On ne peut pas vacciner bébé contre la grippe A avant l’âge de 6 mois. Et, quoi qu’il en soit, nous n’avons les résultats des essais cliniques des vaccins existants et avons émis une réserve quant aux adjuvants présents dans certains vaccins. Je ne suis pas sûr en outre que les premiers vaccins qui seront disponibles pourront être administrés aux bébés de plus de 6 mois et aux jeunes enfants.

Interview recueillie en septembre 2009

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