L’âge idéal pour bébé de manger seul

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Quand bébé commence à manger des aliments solides, il essaie de prendre la nourriture avec ses doigts et de la mettre dans sa bouche. C’est une étape d’exploration tout à fait normale, car il apprend en fait à s’habituer à la forme et à la texture des aliments tout en exerçant ses facultés motrices. Mais exactement, à quel âge bébé peut-il manger tout seul ? On vous répond tout de suite.

Les premiers essais à 10 mois

Entre 6 et 9 mois, bébé essaie déjà de tenir son biberon par ses petites mains. C’est aussi la période de diversification alimentaire ainsi, il commence à saisir avec ses doigts les aliments qu’on lui donne afin de les porter à sa bouche. Cependant, c’est à partir de 10 mois qu’il tente de manger tout seul avec une cuillère. Vu que son système neurologique est encore immature, ses mouvements ne sont pas bien coordonnés. Ainsi, les premiers essais sont souvent désastreux, car ses gestes sont imprécis et saccadés. Donc, bébé peut faire des dégâts sur ses habits et sur la nappe de table et renverser le contenu de la cuillère bien avant qu’elle arrive à sa bouche. Si la cuillère est pleine, il arrive qu’elle s’écrase sur sa bouche restée fermée. Face à cette situation, les parents doivent patienter, car l’enfant doit s’expérimenter avant de se perfectionner. C’est à partir de 2/3 ans qu’il parviendra à mieux coordonner œil/main et qu’il pourra manger seul avec une cuillère. Il se peut que sa façon de manger soit encore insatisfaisante, mais dès 4 ans, les résultats seront meilleurs, car c’est également la période où il apprend à tenir convenablement un stylo en maternelle. Pour qu’il mange vraiment comme un grand, il faut attendre l’âge de 5/6 ans.

Manger dans les bonnes conditions

Pour que bébé arrive à manger seul, il faut qu’il soit bien installé et en sécurité. Il doit s’assoir confortablement et avoir le dos bien droit. S’il s’assoit sur une chaise haute, il faut toujours l’attacher, tel est aussi le cas s’il est installé sur un rehausseur. Il faut s’assurer qu’il est à la bonne hauteur et qu’il peut aisément accéder à son assiette sans lever les bras de manière exagérée. Également, il faut lui donner une cuillère adaptée pour simplifier les premières tentatives, évitez la fourchette qui demande une motricité plus développée. L’idéal est d’opter pour une cuillère en plastique, de la sorte aussi, il ne souffrira pas s’il ne trouve pas du premier coup sa bouche. Le manche doit être rond pour faciliter la préhension. Afin de l’entraîner, donnez-lui sa cuillère dans la journée en dehors des repas pour qu’il puisse s’habituer à la saisir et à la porter à sa bouche. C’est quand il aura bien maîtrisé l’usage de la cuillère qu’il faut lui donner une fourchette et lui apprendre à piquer dans l’assiette.

Nos différents conseils

Lorsque le bébé découvre le plaisir de tenir une cuillère, aux premiers essais, il renversera tout, la cuillère arrivera presque vide dans sa bouche. Mais pour qu’il mange tout en apprenant, tenez une deuxième cuillère. Toujours dans sa phase d’apprentissage, aidez-le. Bébé aime imiter les gestes de ses parents ainsi, vous pourrez lui montrer ce qu’il faut faire pour qu’il apprenne à manger tout seul. Avec une autre cuillère, faites les gestes au ralenti et étape par étape afin qu’il comprenne bien les mouvements. N’hésitez pas à mimer les gestes pour l’encourager. Ouvrez la bouche pour qu’il sache que ça signifie apporter la nourriture dedans. À chaque fois qu’il réussit, félicitez-le. Il est également possible d’inverser les rôles en lui demandant de vous donner à manger. Au cas où bébé refuse de manger seul, inutile de le forcer, car comme tout apprentissage, ça demande du temps. Ce qu’il faut faire, c’est l’encourager et être patient. D’ailleurs, chaque enfant se développe à son propre rythme.

La propreté avant tout

Quand bébé apprend à manger tout seul forcément, il tâtonne, et il renverse le contenu de sa cuillère partout (à côté de l’assiette, par terre, sur son siège…). Il va aussi manger avec les doigts et tacher ses habits. Pour ne pas faire après chaque repas le ménage, il y a des astuces propreté à tenir. La première est l’utilisation du bavoir plastifié avec des manches intégrées afin de ne pas salir les vêtements. Après le repas, il suffit de passer une éponge pour nettoyer les dégâts. Vous pourrez même le laisser plonger ses mains dans sa purée d’ailleurs, ça favorise la découverte sensorielle, et c’est important pour lui. La seconde est d’anticiper les chutes de nourriture. Pour cela, mettez une nappe plastifiée sous son siège rehaussé ou sous sa chaise haute après, vous n’aurez qu’à ramasser la nappe pour récupérer les aliments tombés.

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